Ist es für die Menschheit möglich, vollständig im Weltraum zu leben und weiterzumachen, ohne auf einen Planeten zurückzukehren?

Nein. Selbst für die Reise zum Mars mit Menschen an Bord haben wir Probleme, die nicht gelöst wurden.

Wir haben nicht die Möglichkeit, genug Treibstoff für die Reise aufzubewahren. Es gibt keine Rakete, die von der Erdoberfläche abheben und ihrer Anziehungskraft entkommen kann, um in den Weltraum zu gelangen, der das Gewicht eines großen Raumfahrzeugs, von Astronauten und aller Vorräte und Materialien trägt, die zum Mars gelangen. Das größte im Weltraum zusammengebaute Bauwerk, die Internationale Raumstation, hat eine Masse von 4.500 Tonnen und benötigte 31 Raumschiffflüge, um es fertigzustellen. Ein Mars-Fahrzeug, das Menschen hin und zurück bringen kann, müsste rund 1.250 Tonnen schwer sein. Um weiter zu gehen, bräuchten wir etwas Größeres. Wir haben aber kein Space Shuttle mehr. Es würde ungefähr 70-80 Starts dauern, um etwas zu bauen, das nur zum Mars führt. Um weiter zu gehen, müsste mehr gebaut werden. Es ist schwierig, den benötigten Kraftstoff aufzubewahren. Objekte in einer erdnahen Umlaufbahn erwärmen und kühlen sich alle 45 Minuten in hohem Maße. Die Tanks müssen entlüftet werden, sonst explodieren sie. Die Wasserstoffverluste betragen 4% pro Monat. Wenn der Bau des Weltraums ein Jahr dauert, geht mehr als die Hälfte des Treibstoffs verloren. Der Versand eines Kilogramms in den Weltraum kostet 10.000 US-Dollar.

Für die Reise zum Mars oder ins All ist die Strahlenexposition sehr gefährlich. Sogar während der 7- bis 9-monatigen Reise wird dies sehr schwierig. Möglicherweise müssen sie das Schiff mit Wasser auskleiden. Wasser ist aber sehr schwer. Zehn Jahre im All zu sein, würde eine starke Zunahme von Krebs bedeuten.

Ein weiteres Problem im Weltraum, das wir nicht lösen können, sind die Auswirkungen der Mikrogravitation. Verlängerte Aufenthalte verursachen Knochenschwund, Kalziumverlust, Muskelschwund und Schwellung des Sehnervs. In nur einem Jahr oder im Schlepptau wären sie möglicherweise blind, zu schwach zum Gehen und mit sehr brüchigen Knochen.

Psychische Probleme sind ebenfalls groß. In Experimenten, bei denen 6 Männer 500 Tage in einem versiegelten Raum blieben, hatten nur 2 von 6 keine Probleme oder einen Verlust der kognitiven Funktion.

All diese Probleme würden sich nur bei einer längeren Raumfahrt verschlimmern.

Es gibt auch eine verminderte Produktion roter Blutkörperchen und eine Schwächung des Immunsystems. T-Zellen vermehren sich weniger und diejenigen, die sich schlechter gegen Infektionen wehren. Es gibt Chromosomenschäden an Lymphozyten.

Weniger ernst, aber auf lange Sicht können sich die Probleme verschlimmern: verstopfte Nase, Schlafstörungen, Blähungen, geschwollene Gesichter und Flüssigkeitsprobleme. Der Geschmackssinn lässt nach. Die Fußspitzen werden rau und schmerzhaft. Tränen können nicht vergossen werden. Rücken- und Bauchschmerzen sind häufig. Gerüche lösen Würgereflexe aus. Die Menschen verlieren den Appetit und sind müde und gereizt.

Weitere Probleme. Um Inzucht zu verhindern, müssten mindestens 50 Menschen sein. Für eine längerfristige genetische Vielfalt wären etwa 500 erforderlich. Wir haben momentan keine Möglichkeit, ein so großes Fahrzeug zu bauen.

Schließlich würde der Anbau von Nahrungsmitteln für 50 Personen viel mehr Platz erfordern, als wir möglicherweise bauen können. Wir haben noch nie ein geschlossenes Ökosystem aufgebaut, das sehr lange Bestand hat oder nicht versagt hat. Sie sind nie stabil geblieben.

Noch nicht. Wir haben es nicht geschafft, langfristig eigenständige lebenserhaltende Maßnahmen auf der Erde zu ergreifen. Der Weltraum ist noch schwieriger. Wir wissen auch, dass Menschen eine Muskel- und Knochenatrophie von 0 g haben. Über einen längeren Zeitraum wäre dies wahrscheinlich irreversibel und würde neue Probleme verursachen.